ENVÍO GRATIS dentro de Europa en todos los pedidos superiores a 40 €

Japanese Motorcycle Gangs – Bosozoku!


Have you seen Akira? If you have, we could say that the motorcycle gangs in Akira were the Bōsōzoku from future. In the real world the word bōsōzoku is often synonym for illegal motorcycle customization and making a very loud noise by removing the mufflers. The gang members don’t wear motorcycle helmets which is also illegal in Japan, they drive dangerously weaving in traffic, speed in city streets just for the thrill or ride in hundreds very slowly through suburbs at speeds of 7km/h, they wave imperial Japanese flags, they start fight including weapons such as wooden swords, baseball bats or Molotov cocktails, they run red lights… The bike at the head of the group is always driven by the leader, who is responsible for the event and is not allowed to be overtaken. Japanese police call them Maru-Sō 丸走.

bosozoku japan motorcycle gang

Bōsōzoku means “violent speed tribes”, this term was invented by the reporters. These groups aren’t anything like American motorcycle gangs. Today’s bōsōzoku or at least the ones back in the 80’s were still trapped in the days after the WWII. They adopted the style of American rebel teenagers, pompadour hairstyles, leather jackets, knives and other not firing weapons and a hell of a badass attitude.

These bōsōzoku gangs are generally composed of people in between the ages of 16 and 20 (being 20 the legal age in Japan), the years in which you can ride a motorcycle, but not a car. Their anti-anti attitude and lack of respect for authority set them apart from the normal teenager in Japan. Many dedicated members move on to become low ranking members of the yakuza after their 20th birthday. This means that bōsōzoku members, unlike American motorcycle gangs, have never really been adult oriented groups.

bosozoku japan motorcycle gang

The Roots

After WWII and having lived under the assumption of never returning home alive, such as the kamikaze pilots assigned for a mission that never came to be, a big part of the war veterans returned with plenty of difficulties and post-war syndromes. These individuals needed to escape these thoughts and feel part of the game again so they started looking for new excitement by conducting less than desired, gang type activities on city streets. Inspiration was found in foreign movies such as Rebel Without Cause (1955), same as idols, James Dean.

All these ingredients caught the motorcycle obsessed youth and the precursors to the bōsōzoku started popping up, they were known as kaminari zoku 雷族 or “Thunder Tribe”. Most bōsōzoku members came from the lower classes and may have used the motorcycle gang activities as a way to express their dissatisfaction with the system and Japanese society in general, just as in most countries in the world.

bosozoku japan motorcycle gang

The Heyday

In the 1980s and 1990s, bōsōzoku gangs would often embark on mass rides to cruise together down a major highway. The motorcyclists would run toll booths without stopping and ignore police attempts to detain them. New Year’s Eve was the most popular get-together ride. The bikers would sometimes smash the cars and threaten or beat up any motorists or bystanders who got in the way or expressed disapproval of the biker’s behaviour. Foreigners were always a favourite target for their aggression. They pretty much were a pain in the ass for the Japanese community in general and for the police in particular. Participation in the gangs peaked at 42.510 members in 1982.

bosozoku japan motorcycle gang

Today’s Bōsōzoku

It was in 2004 when government decided to harden the road traffic law in order to give police more power to arrest and punish bikers riding recklessly in groups. And this actually worked out quite well, arrests and prosecutions increased very fast and bōsōzoku participation went, accordingly, into decline. Just seven years after this new law was published, the Japanese National Police announced that membership in the gangs had fallen from 42.510 to 9,064 and the number of gangs from 507, down to 76.

With the global economy in recession, the members left in the few bōsōzoku gangs had less and less money and they could therefore no longer pay for the rad customizations, bikes and wearables that their predecessors did. So, as Darwin said, it’s not the strongest that survives but the most responsive to change, theses kids started riding scooters, rode in smaller groups, stopped wearing flashy clothes and even started wearing helmets as they wouldn’t be able to afford the fine in case they were caught. Definitely very different than the bōsōzoku gangs in the Heyday.

bosozoku japan motorcycle gang

Their Ride

What is exactly a bōsōzoku-style customized motorcycle? Well, it’s probably the most showy bike you could ever imagine. These bikes usually consist of an average Japanese road bike (Yamaha, Kawasaki, Honda, Suzuki) that combines a very high front fork and  handelbars like in American chopper and oversized and often leaning forward fairings, similar to a British cafe racer, for example: oversized fairings like those found on cafe racers. The bikes are not just loud due to their exhaust modifications but also because of their colours! Fenders and gas tanks covered with kamikaze style “rising sun” motifs, neon and sparkly colours, adorned with stickers and flags depicting the gang’s symbol. They sometimes also have several oversized fairings in a tower adorned with Christmas lights, it’s never too much… NEVER!!

bosozoku japan motorcycle gang

Their Look

The stereotypical bōsōzoku look has been portrayed in Japanese anime, manga, and films. The typical member will wear a working jumpsuit or a tokkō-fuku 特攻服 “Special Attack Uniform”, which is the uniform Kamikaze pilots use to wear. Also in their wardrobe we could find a type of military overcoat with kanji slogans and embroidered club logos. This overcoat is most of the times worn open with just a bandaged torso underneath like a samurai. The leaders overcoat will be given from generation to generation year after year, leader after leader and it is not allowed to wash it at any point. They also wear baggy pants tucked inside tall boots.

A tasuki will also be part of their outfit, this consists of a sash tied in an X around the torso, a look inspired by Japanese World War II fighter pilots. Leather jackets and suits are also common elements of the bōsōzoku look. Headbands with battle slogans or the rising sun emblem as well as surgical masks. When it comes to the hair pompadour was the big winner, Danny Zuko style. The punch perm use to be quite common as well probably as it was associated with yakuza thugs.

bosozoku japan motorcycle gang

Bōsōzoku Women

The worsening economy and stricter government laws have led to the formation of quasi-legal groups are called kyushakai. These groups have adult members maintaining traditional bōsōzoku style and some of the traditions, but in contraposition to the bōsōzoku predecessors, these new groups claim to not have any connection to illegal activities. But probably the most interesting aspect of the rise of kyushakai is the involvement of women. Most of them use to be the girlfriends of former bōsōzoku members back in the Heyday. These women without a voice then are ironically the ones to keep the sub-culture alive by reviving the best of it and by expanding it in a more open and diverse way.

They wear tats on their skin, they get into fights if necessary and as stated by them “ they can wipe their own asses”. But despite being badass chicks these gals are as likely to show off their brilliant never-ending high heels, make-up pieces of art as seen in youtube tutorials, pink lip gloss and pointy glittery nails, stockings and long dyed hair, being this last one a must!

bosozoku japan motorcycle gang

Their bikes are a reflection of themselves, covered in lotus flowers with different shades of pink. Despite looking so “feminine” these women are actually the ones breaking any gender stereotype, specially for Japanese society. They challenge the domestic roles expected from them, these beautiful warriors on wheels might be the pioneers leading Japan to a more modern society structure and gender equality. And I will now quote Ginger Rogers when she said: “There is nothing a man can do, that I can’t do better and in heels”. Fair enough Ginger, fair enough!

Here is a video about the bōsōzoku girls of Japan so you can judge your self:


Below you can find a VICE documentary about bōsōzoku’s glory days:




Bandas De Moteros Japonesas – Bosozoku!


¿Has visto Akira? Si lo has hecho, se podría decir que las bandas de moteros en Akira, eran los bōsōzoku del futuro. En la vida real, la palabra bōsōzoku es a menudo sinónimo de modificaciones ilegales y de ruidos ensordecedores de tubos de escape. Los miembros de esta banda no llevan cascos a pesar de que sea ilegal en Japón, se saltan los discos, pilotan peligrosamente entre el tráfico yendo a gran velocidad por calles de ciudad y a centenares por suburbios a velocidades de 7km/h haciendo el mayor ruido posible y ondeando sus banderas imperialistas. También empiezan peleas con armas tales como katanas de madera, bates de béisbol o cócteles Molotov… La moto al principio del grupo es siempre la del líder y organizador del evento ya al que está prohibido adelantar. La policía les llama Maru-Sō 丸走.

Bōsōzoku significa “tribus veloces y violentas”, curiosamente, este término fue inventado por los reporteros. Estos grupos no se parecen en nada a las bandas de moteros americanas a las que estamos más acostumbrados. Los bōsōzoku de hoy en día, o por lo menos los de los años 80, seguían atrapados en los días tras la Segunda Guerra Mundial. Adoptaron el estilo de niños rebeldes americanos con sus peinados estilo pompadour y sus chupas de cuero, sus armas de corto alcance como cuchillos o bates y su actitud macarra.

Estas bandas de bōsōzoku estaban generalmente compuestas por jóvenes entre 16 y 20 años (siendo 20 la edad legal en Japón), los años en los que puedes pilotar una moto pero no conducir un coche. Su actitud anti-anti y su falta de respeto hacia cualquier tipo de autoridad los alejaba del adolescente medio en Japón. Muchos de los miembros de los bōsōzoku se convertían en bajos rangos de los Yakuza tras cumplir 20 años. Esto significa que los bōsōzoku, al contrario que las bandas de moteros estadounidenses, nunca fueron liderados por adultos.

Las Raíces

Tras la Segunda Guerra Mundial y habiendo luchado con la idea de no volver con vida a casa, muchos de los veteranos volvieron con síndromes de post-guerra y muchas otras dificultades, causa por lo que su reintegración en la sociedad era casi imposible. El ejemplo por excelencia lo tenían los pilotos kamikazes a los que se les asignaron misiones que jamás llegaron a tener lugar. Todos estos individuos necesitaban escapar de sus pensamientos y volver a sentirse parte del sistema. La actividad más común que encontraron este tipo de personas para saciar su sed de acción y emoción fue formar parte de bandas en las calles de las ciudades. La inspiración venía de películas extranjeras como Rebelde Sin Causa (1955) al igual que sus ídolos, James Dean.

Todos estos ingredientes se mezclaron con la juventud obsesionada por las motos y los precursores del bōsōzoku empezaron a salir como setas. Al principio se les conocía con el nombre de kaminari zoku 雷族 o “Tribu Del Rayo”. La mayor parte de los bōsōzoku venían de clases sociales bajas y utilizaban las actividades de la banda para expresar su insatisfacción con el sistema y con la sociedad japonesa en general, al igual que en la mayor parte de los países.

El Zenit

Entre 1980 y 1990, las bandas bōsōzoku rodaban en masas por las carreteras frecuentemente. Los motoristas solían pasar de largo en los peajes sin parar cuando la policía les intentaba parar. Año nuevo era la quedada de masas más popular para los bōsōzoku. Los moteros golpeaban los coches, amenazaban a sus ocupantes, daban palizas a otros motoristas o peatones que se cruzaran en su camino o que hicieran notoria su disconformidad para con estos. Los extranjeros eran la diana favorita de sus agresiones. Estas bandas eran básicamente un coñazo para la comunidad japonesa en general y para los cuerpos policiales en particular. La participación en estas bandas llegó a su zenit en 1982, llegando a contar con 42.510 miembros.

Bōsōzoku Hoy

Fue a partir del 2004 cuando el gobierno decidió endurecer la ley de tráfico para darle más poder a la policía y que estos pudieran arrestar y castigar a las bandas conduciendo de forma temeraria. Esto funcionó bastante bien, los arrestos subieron como la espuma y la participación de los bōsōzoku fue cayendo proporcionalmente. Tan solo 7 años después de que se hubiera instaurado la nueva ley, el cuerpo nacional de policía japonés anunciaba que los miembros en bandas de motoristas se habían desplomado de 42.510 a 9,064 y el número de bandas de 507 a 76.

Con la economía global en recesión, los pocos miembros que quedaban en las bandas de bōsōzoku cada vez tenían menos dinero  por lo que ya no se podían permitir modificar las motos o su ropa de una manera tan radical como lo hicieron sus predecesores. Así que como ya dijo Darwin, no es el más fuerte el que sobrevive sino el que mejor se adapta a los cambios, y estos adolscentes lo comprendieron, empezaron a conducir scooters en grupos más pequeños, ya no llevaban ropa tan molona e incluso empezaron a llevar casco ya que si les pillaban no iban a poder pagar la multa por no llevarlo. Definitivamente unas bandas muy distintas de las que tuvo bōsōzoku  en su época más dorada.

Sus Burras

¿Qué es exactamente una moto modificada estilo bōsōzoku? Pues es probablemente la moto más flashy que te puedes echar a la cara. Estas motos normalmente consisten en una base de moto japonesa estándar como una Suzuki, Yamaha, Kawasaki u Honda que combina un eje delantero muy alto con un manillar también muy alto como el de una chopper americana y un carenado gigante parecido al de una cafe racer inglesa.

Estas motos no son solo ruidosas por sus tubos de escape modificados sino especialmente por los colores tan chillones que tienen!! Cubre barros y depósitos con “soles nacientes” kamikazes, colores de neón, purpurina, pegatinas y por supuesto una bandera gigante que ondea el símbolo de la banda. A veces tienen incluso varios carenados uno encima de otro haciendo una torre y todo adornado con luces de navidad, porque nunca es demasiado….NUNCA!!

El Look

El estereotipo del bōsōzoku ha sido retratado y caricaturizado en infinidad de ocasiones en anime, manga y películas. El miembro típico lleva un mono de trabajo o un tokkō-fuku 特攻服 “Uniforme Especial de Ataque” que era el uniforme de los pilotos kamikazes. En su armario también podemos encontrar una especie de kimono/gabardina con los eslóganes del grupo en kanji y los logos de la banda. Esta especie de bata se lleva normalmente abierta y debajo el pecho se lleva vendado como un samurai. El kimono del líder se pasa de generación en generación, líder tras líder y nunca puede ser lavado. También llevan pantalones anchos remetidos en botas altas.

Un tasuki también formará parte del atuendo, esto consiste en unas tiras en forma de equis atadas alrededor del torso, un look inspirado en los pilotos de aviones de guerra japoneses durante la Segunda Guerra Mundial. Las chupas de cuero, las bandanas en la cabeza con frases de guerra y soles nacientes al igual que mascarillas quirúrgicas son considerados clásicos para los bōsōzoku. Si hablamos del peinado está claro que el claro vencedor es el pompadour, estilo Danny Zuko. La permanente también era muy común aunque normalmente más asociada con los escalafones bajos de los Yakuza.

Mujeres Bōsōzoku

El debilitamiento de la economía y las leyes más estrictas han dado lugar a una formaciones de bandas cuasi-legales llamadas kyushakai. Estos grupos cuentan entre sus filas con miembros adultos que mantienen el estilo bōsōzoku y alguna de sus tradiciones, pero al contrario que sus predecesores, estos nuevos grupos aseguran no tener lazos con ninguna actividad ilegal. Sin embargo, es probable que el aspecto más interesante del crecimiento de los kyushakai es la involucramiento de las mujeres. La mayor parte de ellas solían ser las novias de ex-miembros bōsōzoku en el zenit de sus tiempos mozos. Estas mujeres no solían tener ni voz ni voto entonces y son irónicamente ellas las que ahora mantienen viva esta sub-cultura, reviviendo lo mejor de ella y expandiéndola más y de una manera más respetuosa y diversa.

Llevan tatuajes en su piel, se meten en peleas de bar si es necesario y como ellas mismas dicen, se pueden limpiar sus propios culos. Pero a pesar de ser chicas duras y guerreras tienen un estilo de lo más “femenino”. Tacones infinitos, maquillajes que son obras de arte como las que se ven en los tutoriales de Youtube, pinta labios rosa, uñas con purpurina, medias y pelo teñido de colores, siendo este último condición sine qua non. 

Sus motos son el reflejo perfecto de su persona, cubiertas con dibujos de flores de loto y distintas tonalidades de rosa. A pesar de parecer tan femeninas son precisamente estas mujeres las que rompen con los estereotipos de género, especialmente en una sociedad de costumbres y tradiciones tan arraigadas como es la japonesa. Desafiando los roles domésticos que se esperan de ellas, puede que sean estas bellas guerreras sobre ruedas, las pioneras que que lleven a Japón a un nuevo modelo estructural basado en la igualdad de género que se espera de una sociedad moderna. Y para terminar citaré a Ginger Rogers cuando dijo: -“No hay nada que un hombre pueda hacer, que yo no pueda hacer mejor y con tacones”. Tú lo has dicho Ginger, tú lo has dicho!

Más arriba puedes ver unos videos sobre los bōsōzoku de Japón para poder así juzgar por ti mismo

Español es